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Enormes reservas de agua dulce se encuentran debajo del suelo marino – Ideas e Inventos
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Enormes reservas de agua dulce se encuentran debajo del suelo marino

Científicos en Australia han informado del descubrimiento de grandes reservas de agua dulce conservada en acuíferos bajo los océanos del mundo. Esta, se ha mantenido protegida del agua de mar gracias a la acumulación de una capa protectora de sedimentos y arcilla. Y no es un fenómeno local. Dichas reservas se encuentran bajo la plataforma continental frente a Australia, China, América del Norte y África del Sur. El descubrimiento fue realizado por investigadores del Centro Nacional de Aguas Subterráneas de Investigación y Enseñanza (NCGRT) y la Escuela de Medio Ambiente de la Universidad de Flinders. Los científicos estiman que hay alrededor de medio millón de kilómetros cúbicos de lo que describen como agua de “baja salinidad”, lo que significa que podría ser procesada en agua fresca y potable económicamente. Las reservas se formaron cuando los niveles del mar eran más bajos y el agua de lluvia abrió su camino en la tierra en las zonas que no fueron cubiertos hasta que las capas de hielo se derritieron hace 20.000 años, causando que los niveles del mar aumentasen. “El volumen de este recurso hídrico es cien veces mayor que la cantidad que hemos extraído de debajo de la superficie de la Tierra en el siglo pasado, desde 1900”, dice el autor principal del estudio el Dr. Vincent Post. “Nuestra investigación muestra que los acuíferos dulces y salobres bajo el lecho marino son en realidad un fenómeno bastante común.”

Para acceder a estas reservas de agua no renovables, sería necesario perforar en el fondo marino desde plataformas marinas artificiales o del continente o de las islas cercanas. A pesar de los altos costos que implica, se requiere menos energía para desalinizar del que lo hace para desalinizar el agua de mar, a pesar de una cuidadosa evaluación de la economía, la sostenibilidad y el impacto ambiental de la exploración de esas reservas de agua sería necesaria. La humanidad tiene que tener cuidado de no contaminar estos acuíferos, durante la extracción de petróleo o la eliminación de dióxido de carbono como se sugiere en algunas propuestas de captura y almacenamiento de carbono.La escasez de agua será uno de los mayores retos ambientales del siglo 21, con el calentamiento global, la deforestación, la sobrepoblación, la demanda industrial, de riego y varios otros factores que tienen un efecto enorme sobre las reservas de agua del planeta. Según ONU-Agua, en 2011 unos 768 millones de personas carecían de acceso a fuentes adecuadas de agua potable. Plantas de desalinización agua de mar se están convirtiendo en una fuente ampliamente utilizada de agua potable, pero el proceso es generalmente costoso y muy intensivo en consumo de energía.

vía: gizmag.

Carola Cravedi
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